Biographie

Jellal Ben Abdallah à 17 ans

Jellal Ben Abdallah à 17 ans

26 Mai 1921 : Naissance à Bab Menara à Tunis.

1934 : 1ère exposition en herbe avec Hatem El Mekki rue du Pacha. Porte de l’intérêt pour l’art de la miniature.

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Jellal Ben Abdallah à 17 ans

Jellal Ben Abdallah à 17 ans

26 Mai 1921 : Naissance à Bab Menara à Tunis.

1934 : 1ère exposition en herbe avec Hatem El Mekki rue du Pacha. Porte de l’intérêt pour l’art de la miniature.

1937 : Exposition au café Bagdad et autorisation paternelle de peindre. Naissance d’une amitié avec Violet et Jean HENSON.

1938 : Choisit la peinture comme mode d’expression artistique et décide d’en faire son métier. Fréquente les peintres de l’Ecole de Tunis et s’inspire de Amor Ghraïri et Aly Ben Salem. Peint « Le Martyr » après les évènements d’avril 1938.

1939 : Perd sa grand-mère et ses parents et s’installe définitivement à Sidi Bou Saïd.

1943 : Expose les premières grandes miniatures chez Mme ATTIAS.

1948 : Entre à l’école des Beaux-Arts de Tunis et y reste 3 semaines. Remporte le 1er prix de peinture et reçoit une bourse pour séjourner à Paris pendant 3 mois.

1949 : Arrive à Paris et fréquente l’académie de la grande chaumière et les artistes de Montparnasse. Rejoint Moses Levy à Rome et visite Venise et Florence. Intérêt majeur pour la peinture des primitifs italiens et de la Renaissance.

1950 : Passe 3 mois à Stockhölm à l’invitation d’Aly Ben Salem.

1951 : 1ère grande commande publique : 2 fresques pour le Lycée de jeunes filles de Sousse.

1951 :  Commande de l’état : Fresques pour la maison de Tunisie à Paris où il s’installe à nouveau pour 2 ans rue des Ecoles et reprend le gigantesque atelier d’Auguste Matisse, rue Cassini.

1952 : Expose à la galerie Champion-Cordier rue La Boétie qui se charge d’expédier et de vendre ses œuvres au Luxembourg, en Espagne, en Egypte et aux Etats-unis.

1953 : Peint un hommage à Picasso. Retour définitif à Sidi Bou Saïd. Renoue avec l’école de Tunis. Premières expositions de miniatures à la galerie ARS.

1956 : Maquettes de plus de cent timbres pour la jeune république tunisienne.

1957 : Devient décorateur du théâtre municipal de Tunis pendant 13 ans. Epouse Latifa Bach Hamba qui devient sa muse.

1968 : Décore avec Aly Ben Salem le pavillon de Tunisie à Bruxelles.

1969 : Exposition à la Sala de Santa Catalina Del Ateneo à Madrid. Nombreuses commandes pour des établissements hôteliers et bancaires.

1970 : Parution d’un livre de miniatures chez Cérès Productions. Expose désormais annuellement à la Galerie Gorgi avec les membres de l’Ecole de Tunis.

1972 : Exposition au petit palais de Genève. Sculpture pour la Poste tunisienne du Bélvédère.

1977 : Trouve une facture « classique » qui deviendra sa marque de fabrique pendant une période de 30 ans et annonce le succès commercial du peintre.

1983 : Parution de « Jellal Ben Abdallah » - texte de Jean Duvignaud -  chez Cérès Productions.

1997 : Dernière exposition de 50 miniatures à la Galerie Ammar Farhat. 12 lithographies tirées à 200 exemplaires à Paris. Expose de moins en moins et vend directement depuis son atelier.

2009 : Rétrospective de son œuvre à la galerie ATRIUM où 120 œuvres de toutes factures sont présentées au public. Catalogue « Ni disciple ni maître » préfacé par Jean Daniel.

2010 : Exposition à la galerie ATRIUM de 30 œuvres autour du  thème du « fini et de l’inachevé ».

2013 : Parution du livre « Jellal Ben Abdallah, sous l’artifice, la simplicité » par Amin BOUKER. L'artiste décide de rompre à nouveau avec les expositions. Série de tableaux en hommage à la peinture de la Renaissance.

2014 : Retour aux micro miniatures. Nombreuses études préparatoires pour le "Dieu Boukornine" et le "Cyclope".

2015 : 2ème rétrospective, "Ben Abdallah, peintre d'un seul tableau" organisée par l'institut français de Tunisie au lycée Carnot où Ben Abdallah a été élève. 40 oeuvres sont ainsi exposées dont une partie des collections de la BIAT, l'UBCI, le ministère de la culture et la résidence de l'ambassadeur de France.

2016 : Exposition à la galerie Ghaya de Sidi Bou Saïd "Dans l'atelier de Jellal Ben Abdallah" qui est une 3ème rétrospective à travers 72 dessins et esquisses de 1928 à 2016 rassemblés dans un catalogue.

2017 : Très nombreux dessins, études et aquarelles, essentiellement sur les thème de la mer et de Sidi Bou Saïd. Œuvres contemporaines inédites, tant par la technique (marc de café, feutres, acrylique dorée...) que par l'utilisation de supports inhabituels (sacs en Kraft, cartes de visite,...).

9 novembre 2017: Jellal Ben Abdallah décède chez lui à 96 ans. Il est inhumé le lendemain au cimetière de Sidi Bou Saïd.

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